Depuis le temps que je vais à Maisons Laffitte, je n'étais jamais allée à l'hippodrome. Aussi profitant de la fête des courses ce samedi, nous y sommes allés. L'occasion de découvrir ce monde particulier grâce aux visites guidées et aux explications de mon mari qui connait bien (sa famille ayant travaillé dans le monde des courses.)

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Dès l'entrée nous sommes dans l'ambiance face à la piste et sa fameuse ligne droite, la plus longue d'Europe: 1890 mètres! Impressionnante, surtout vue des tribunes.

Vue d'en bas

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Vue depuis les tribunes

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Vue depuis la piste

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Un des deux poteaux d'arrivée; le 2ème est un peu plus haut; l'arrivée se fait sur l'un ou l'autre en fonction de la distance parcourue

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Le panneau d'affichage, celui qui vous dit si vous avez gagné ou perdu

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Un aperçu des tribunes pas encore remplies

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Et la salle des paris, vide ussi à cette heure

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En attendant le début des courses, nous avons eu droit à un spectacleéquestre. Pierre FLEURY, un dresseur et voltigeur de 29 ans est venu présenter son spectace avec 8 chevaux de race Highland en liberté, sas bride, ni selle. Bon pas terrible; les chevaux étaient plus occupés à brouter l'herbe tendre de la pelouse qu'à obéir aux ordres et faire le spectacle, mais cela nous apermis d'attendre; et il faut saluer la prestation du cavalier, car pas si facile que çà de tenir debout sur des chevaux en mouvement.

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Il est l'heure maintenant d'entrer dans le vif du sujet: les courses!

Tout commence dans le rond de présentation. C'est là qu'avant chaque course, les chevaux qui vont courir tenus par leur lads, sont présentés au public et aux parieurs qui vont affiner leurs pronostics en fonction de l'allure générale du cheval, sa musculature, sa robe, s'il parait anxieux et d'autres critères.

Avant les jockeys sont passés à la pesée avec tout l'équipement. J'ai été étonné de la légèreté de celui ci, 1kg au plus

.Les anciennes balances; maintenant la pesée se fait électroniquement

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Le rond de présentation

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Pas toujours facile de tenir ces purs sang!

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C'est aussi là que les jockeys vont recevoir les derniers ordres des propriétaires sur la façon de mener leur course

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Puis lorsque la cloche retendit, il est temps de se mettre en selle

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et de rejoindre les boîtes de départ. J'ai pu assister au départ d'une course depuis ces boîtes grâce à une visite guidée. Trois équipes sont au départ de chaque course; les commissaires qui s'assurent du bon déroulement de la mise en boîte et qui donneront le départ; les tireurs reconnaissables à leur casques, ce sont eux qui vont tirer les chevaux dans les boîtes et les pousseurs qui vont pousser les chevaux dans les boîtes. Et je peux vous dire que ce n'est pas de tout repos, cetains chevaux étant très récalcitrants; ils ne sont pas à l'abri d'un coup de sabot!

Les boîtes

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tireurs et pousseurs

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A 200 mètres du départ,le panneau à damier; jusqu'à ce panneau les chevaux lancés au galop doivent rester en ligne; ils ne pourront se rabattre qu'après.

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L'arrivée des chevaux et jockeys

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la mise en boîte

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Une fois tous les chevaux entrés dans les boîtes, le juge monte sur son perchoir et donne le départ au cri de: "ATTENTION", et il appuie sur le bouton pour ouvrir les boîtes

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Et c'est parti!!

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Quelques arrivées. C est assez impressionnant tant par le bruit que la vitesse.

Le spectacle est aussi dans le public qui cri de plus en plus fort au fur et à mesure queles chevaux arrivent et qui gesticule beaucoup. Moi çà m'a bien fait rigoler!

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le panneau des résultats

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Allez encore une

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Une fois la course finie, retour aux boxs, sauf pour les 6 premiers, qui vont dans un autre rond. Là les lads reprennent en main les chevaux et les font tourner, tandis que les jockeys ont droit à une 2 ème pesée. C'est aussi là qu'on attend le résultat définitif de la course et là aussi que sont effectués les contrôles en cas de réclamation.

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Une fois la course validée, en route pour la douche. les chevaux sont douchés, savonnés, étrillés, bref on prend soin d'eux avant de les rentrer enfin dans leur box ou dans les vans s'ils viennent de province.

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et c'est comme cela à chaque courses!

Les vans

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Ainsi ce termine mon après midi aux courses. J'ai adoré et appris plein de choses; je me suis prise au jeu des paris (j'ai même gagné dans la ère course). Ce monde des courses, avec son langage et ses codes est vraiment un milieu à part surprenant et interréssant. Et encore nous n'avions pas accès partout.J'ai passé une excellente après midi.